Después de las inundaciones: recuperación y resiliencia en el condado de Monterey

Por: lubna mohammad julio de 2023

Las inundaciones de principios de 2023 afectaron particularmente al condado de Monterey y a sus comunidades de trabajadores agrícolas. Evacuaciones, cheques de pago perdidos, hogares destruidos: este tipo de cosas son especialmente difíciles de recuperar si no habla inglés, no tiene ciudadanía estadounidense, no tiene una red de seguridad de familiares o amigos a la que recurrir.

Un grupo que estuvo allí desde el principio para ayudar a algunas de las víctimas de las inundaciones durante el proceso de recuperación fue CERV, los Voluntarios de Respuesta a Emergencias de la Comunidad. Debido a que CERV ha sido parte de la iniciativa estatal Listos California desde su inicio en 2019, ya había establecido relaciones estrechas con dos organizaciones comunitarias de base que trabajan regularmente con muchos de los grupos más afectados: Mujeres en Acción y conexión especial para niños. Esta conexión permitió a estas tres organizaciones moverse rápidamente para brindar ayuda en los primeros días cruciales del ciclo de recuperación.

Daños por tormentas

Las tormentas de 2023 en el condado de Monterey derribaron árboles, crearon inundaciones y cortes de energía, afectaron los sistemas de agua y provocaron la ruptura del dique del río Pajaro. Miles de personas tuvieron que evacuar sus hogares, con cientos de viviendas dañadas y muchas sin electricidad ni agua potable. La tensión emocional y financiera de las evacuaciones se vio agravada por la carga constante de averiguar cómo reparar los daños, limpiar el moho, reemplazar los alimentos, la ropa y los medicamentos, poner al día a los niños en la escuela y tratar de recuperar los salarios perdidos, mientras se prepara para el potencial inminente de más tormentas.

El golpe económico de las tormentas en el condado de Monterey incluyó más de 20,000 acres de tierras agrícolas inundadas, lo que generó daños por más de $600 millones y dejó a muchos residentes, especialmente a los trabajadores agrícolas inmigrantes, sin trabajo durante largos períodos de tiempo. Muchos de estos trabajadores agrícolas tenían recursos limitados, se sentían aislados de la comunidad más grande del condado de Monterey, desconfiaban del gobierno y tenían un dominio limitado del inglés y habilidades de alfabetización digital, lo que les dificultaba acceder a los recursos que necesitaban desesperadamente.

Si bien las tormentas ya pasaron, sus impactos aún se están manifestando y muchas personas aún necesitan vivienda, atención médica y asistencia financiera.

Los residentes con menos recursos para sobrevivir diariamente sintieron los impactos más devastadores de las tormentas y ahora deben descubrir cómo recuperarse por completo.

¿Un arcoíris en la tormenta?

El arcoíris para el condado de Monterey fueron los esfuerzos de tres organizaciones diferentes que trabajaron juntas y ampliaron sus servicios para ayudar a satisfacer las necesidades de la comunidad.

Los impactos de las tormentas de invierno de 2023 se sintieron profundamente en toda la comunidad del condado de Monterey, que todavía se estaba recuperando de varios desastres importantes, incluidos incendios forestales, deslizamientos de tierra, inundaciones, incidentes con materiales peligrosos y la pandemia de COVID-19. Estos impactos se cernieron sobre la comunidad después de las tormentas, pero con algunas tormentas hay un arcoíris a la vuelta de la esquina. El arcoíris para el condado de Monterey fueron los esfuerzos de tres organizaciones diferentes que trabajaron juntas y ampliaron sus servicios para ayudar a satisfacer las necesidades de la comunidad.

Tan pronto como amainaron las tormentas, CERV, Mujeres en Acción y Special Kids Connect entró en acción. La alianza entre estas organizaciones surgió en 2019 a través de una subvención de Listos California que recibió CERV para ayudar a las organizaciones comunitarias en la preparación y respuesta ante desastres. A través de esta subvención, que ha recibido extensiones en los últimos años, CERV se conectó y ayudó a Mujeres en Acción y Special Kids Connect en la preparación para desastres y construyó una relación sólida con ambas organizaciones que podría capitalizarse durante las tormentas de invierno de 2023.

CERV, Mujeres en Accióny Special Kids Connect son organizaciones comunitarias muy diferentes con misiones muy diferentes. CERV trabaja para apoyar a los Equipos Comunitarios de Respuesta a Emergencias (CERT) locales, fomentar la preparación para emergencias y ampliar la capacidad de la comunidad para responder a los desastres.

Mujeres en Acción brinda capacitación en liderazgo, servicios y defensa para latinas, en su mayoría mujeres trabajadoras agrícolas; y Special Kids Connect apoya a niños con discapacidades y sus familias. Estas diferencias les permiten a cada uno la capacidad única de apoyar y conectarse con grupos específicos y, bajo la misión común de servir a la comunidad, pueden trabajar juntos para negociar más recursos y ayudar a más personas, especialmente durante los desastres, cuando más se necesita. .

Esta sinergia se demostró durante las tormentas de 2023, ya que CERV proporcionó el pegamento que unió a las organizaciones, así como la experiencia y las conexiones en el tema de gestión de desastres, mientras que Mujeres en Acción y Special Kids Connect tenían la confianza y las conexiones con la comunidad que les permitieron para identificar las necesidades insatisfechas y transmitirlas al CERV para brindar apoyo.

De la preparación a la respuesta

CERV, Mujeres en Acción, Special Kids Connect y varias otras importantes organizaciones comunitarias trabajaron antes, durante y después de las tormentas para conectar a los miembros de la comunidad con información,

CERV, Mujeres en Acción, Special Kids Connect y varias otras organizaciones comunitarias importantes trabajaron antes, durante y después de las tormentas para conectar a los miembros de la comunidad con información, remitirlos a recursos y ayudarlos a encontrar asistencia para necesidades insatisfechas.

Estas organizaciones ya estaban activas en el intercambio de información sobre preparación para desastres y pudieron usar las bases que habían construido para compartir información y recursos para apoyar la respuesta y recuperación ante desastres.

En enero de 2023, después de que el primero de los sistemas de tormentas pasara por el condado de Monterey, Mujeres en Acción y Special Kids Connect ampliaron su alcance de preparación para desastres, proporcionando guías y tarjetas preparadas para desastres que se proporcionaron a través de Listos a través de CERV, para incluir información sobre respuesta y recuperación ante desastres, como recursos de recuperación ante inundaciones y sitios web de recursos de emergencia. Mujeres en Acción participó en los Sitios de Recuperación por Desastre a través de presentaciones y eventos comunitarios/de servicio, brindando esta información a 206 personas y familias de habla hispana y de bajos ingresos en el condado de Monterey, incluidos inmigrantes y refugiados. Mujeres en Acción también envió a mujeres de familias de trabajadores agrícolas a realizar actividades de preparación para desastres y recuperación en sitios de distribución de alimentos y refugios, además de comunicarse con las personas que esperaban en la fila para solicitar fondos de la Fundación United Farmworker (UFW).

En febrero de 2023, Mujeres en Acción llevó a cabo llamadas de seguridad y bienestar entre pares a 108 trabajadores agrícolas, inmigrantes y refugiados de bajos ingresos que hablan español en el condado de Monterey, brindándoles información de emergencia y un oído atento. Mujeres en Acción también proporcionó servicios de interpretación para ayudar a los sobrevivientes del desastre que solo hablaban mixteco en albergues y centros asistenciales, brindando 3 funcionarios por lo menos 3 días a la semana durante varias semanas. Los servicios de interpretación tuvieron un gran impacto en los sobrevivientes del desastre, permitiéndoles a estos residentes, que en su mayoría eran trabajadores agrícolas, la posibilidad de solicitar ayuda en caso de desastre, al mismo tiempo que proporcionaban una manera de garantizar que sus voces y su dolor fueran escuchados y reconocidos.

 Mientras las filas de cientos de personas esperaban en las puertas de los centros de asistencia, estos intérpretes dedicaban tiempo a hablar con los que estaban en la fila y ver cómo podían brindarles apoyo, ya sea brindando información o recursos, o simplemente explicando los procesos para obtener ayuda. Esto ayudó a aliviar la confusión, el miedo y la sensación de ser olvidados entre algunos de los sobrevivientes del desastre más profundamente afectados. Mucha de la población atendida necesitaba precisamente eso, alguien que se preocupe, hable su idioma, quiera ayudarlos y pueda tomarse el tiempo para explicarles lo que está disponible. Si bien gran parte de esta información se proporcionó en línea, muchas personas no tenían la alfabetización digital para poder navegar y comprender la información presentada. Además, como mixteco es más un lenguaje verbal, tener una persona real con quien hablar ayudó a reducir las barreras de comunicación y brindó consuelo y orientación mientras las personas trabajaban para recuperarse después de las tormentas.

Mientras Mujeres en Acción trabajaba para brindar información de emergencia a los sobrevivientes del desastre, el oído atento que también brindaron, junto con la relación que ya habían establecido con la comunidad, les permitió identificar las necesidades no satisfechas de las familias afectadas. El personal escuchó las historias y luchas de las familias y trabajó para establecer planes sobre cómo apoyarlas, luego transmitieron esta información al CERV, quien buscó los recursos y los fondos. Como parte de este trabajo, CERV pudo aprovechar rápidamente las relaciones existentes con financiadores, como Cal Fire Foundation, Community Foundation for Monterey County y United Way para obtener una subvención de $50,000 para proporcionar cheques de $300 a 168 familias de trabajadores agrícolas cuyo trabajo se vio afectado debido a las tormentas. Estos cheques fueron luego distribuidos a través de Mujeres en Acción y Braga Ranch y llegaron a un total de 672 personas. Las conexiones de CERV con la fundación comunitaria del condado y su historial anterior en la entrega de ayuda en efectivo a las víctimas de incendios forestales ayudaron a allanar el camino para esta rápida entrega de fondos para abordar las necesidades insatisfechas. Dado que la mayoría de estas familias vivían de cheque en cheque, cuanto más rápido se distribuía el dinero, mayor era el impacto. Si bien los cheques no fueron suficientes para respaldar la recuperación total, brindaron a las familias un importante alivio temporal para ayudarlos a superar los impactos iniciales de la tormenta.

Además de estos controles y la información y los recursos sobre desastres proporcionados, Mujeres en Acción también tomó la iniciativa de brindar a los sobrevivientes de las inundaciones las necesidades diarias, que incluyen ropa, pañales, mantas, artículos de higiene y alimentos, además de conectarlos con servicios útiles de las agencias. , como Disaster CalFresh, American Red Cross y United Way. Mujeres en Acción El trabajo de base con las trabajadoras agrícolas las colocó en una posición oportuna para ayudar a este grupo, que fueron algunos de los sobrevivientes del desastre más afectados y tenían recursos limitados para recuperarse. En general, estos esfuerzos llegaron a más de 2,000 personas afectadas por las tormentas y las inundaciones.

Special Kids Connect se basó en sus actividades de capacitación y alcance de preparación para desastres para involucrar a las familias afectadas por las tormentas.

De manera similar, Special Kids Connect se basó en sus actividades de divulgación y capacitación en preparación para desastres para involucrar a las familias afectadas por las tormentas. Cuando llegaron las primeras inundaciones, Special Kids Connect se encontró con una familia en Salinas que se vio afectada por los cortes de energía provocados por la tormenta y necesitaba desesperadamente un generador para operar las máquinas CPAP para 3 miembros del hogar. Se pusieron en contacto con CERV, que pudo sacar provecho rápidamente de tener un genio de los generadores en su junta directiva y reservar fondos disponibles para comprar 3 generadores de batería (unidades de 300 vatios) y luego trabajar con el personal de Special Kids Connect para prestarlos al familia durante los cortes de energía, todo dentro de los 3 días posteriores a la necesidad informada. Antecedentes de preparación para desastres de CERV y la conexión creada entre Special Kids Connect y CERV a través de la Listos Las subvenciones hicieron posible esta interacción y respuesta rápida, proporcionando un dispositivo médico muy necesario para un hogar lleno de personas. Cuando la familia ya no usaba los generadores, CERV los volvió a colocar en su banco de generadores y ahora los tiene listos para usar en el próximo desastre, asegurando que este recurso tenga una utilidad continua para la comunidad.

 El camino a la recuperación

Después de que pasó el último sistema de tormentas, se comenzó a evaluar el daño y las crecientes necesidades de la comunidad se hicieron más evidentes. Mujeres en Acción Realizó llamadas de seguimiento para las familias afectadas para identificar las necesidades no satisfechas. Special Kids Connect recibió una afluencia de llamadas de familias que buscaban ayuda. Muchas familias afectadas se quedaron sin trabajo debido a las tierras agrícolas inundadas; y no tenían los ingresos para pagar las facturas, reemplazar la comida podrida y la ropa dañada, limpiar y reparar sus casas, o simplemente cubrir los gastos del día a día. Ambas organizaciones se comunicaron con CERV, que pudo aprovechar los recursos estatales y locales para obtener otros $45,000 para ayudar a las familias afectadas. Usando este dinero,

Mujeres en Acción identificó a 66 familias y les entregó tarjetas de regalo de $500 a $1,000. Special Kids Connect entregó a 30 familias cheques de $500, tarjetas Visa de $50, guías listas y maletas con mantas, cargadores y otros artículos útiles. Estos esfuerzos brindaron alivio a corto plazo a las familias, ayudando a reemplazar la ropa, los útiles escolares y los alimentos y cubriendo las facturas y el alquiler, pero obviamente no pudieron abordar las necesidades duraderas y persistentes de vivienda, salud, financieras e información que aún existen.

CERV continúa manteniendo seis generadores portátiles de electricidad y gas para compartir con la comunidad durante los desastres. CERV continúa buscando y compartiendo información sobre subvenciones y asistencia a organizaciones sin fines de lucro locales y continúa desempeñando un papel útil en la coordinación del Equipo de Respuesta a Emergencias de la Comunidad local, los esfuerzos de preparación y la resiliencia general de la comunidad ante desastres.

Special Kids Connect ha mantenido sus esfuerzos de divulgación, continúa participando en eventos comunitarios, incluida la Feria de recursos de primavera en King City, para compartir bolsas e información, evaluar los impactos de la tormenta en la comunidad e identificar necesidades no satisfechas. Cuando surgen necesidades, se comunican con CERV y las otras organizaciones con las que trabajan para tratar de encontrar recursos para satisfacer las necesidades de la comunidad. CERV también continúa apoyando a las familias afectadas por las tormentas, observando el aumento de los problemas de vivienda a largo plazo provocados por las tormentas, y trabajando con Cal Fire, la Fundación Comunitaria del Condado de Monterey y otros financiadores para tratar de abordar algunas de estas necesidades persistentes, particularmente para los colectivos más desfavorecidos.

Mujeres en Acción, miembro de COPA (Communities Organised for Relational Power in Action), una organización regional sin fines de lucro que consta de 27 instituciones miembros en los condados de Monterey, Santa Cruz y San Benito, ha estado participando en reuniones comunitarias en Pájaro para comprender mejor las necesidades de la comunidad, específicamente problemas relacionados con la calificación para la asistencia de FEMA. Están buscando formas de apoyar las necesidades actuales no satisfechas en el área, incluido el pago de facturas, la reparación de daños por inundaciones, el reemplazo de alimentos y otros artículos dañados durante las inundaciones y la obtención de asistencia psicológica para traumas, especialmente para niños.

centrarse en el trabajo en equipo a lo largo del ciclo del desastre, desde la preparación hasta la recuperación y viceversa, les permitió tener éxito en ayudar a la comunidad durante las tormentas recientes y los ayuda a prepararse para cualquier adversidad o desastre que venga después.

Desde la preparación hasta la recuperación, la comunicación entre CERV, Special Kids Connect y Mujeres en Acción se ha mantenido fuerte. Estas organizaciones comparten material e información regularmente y trabajan en equipo a lo largo de todos sus esfuerzos para servir a la comunidad. Se reúnen mensualmente, junto con la otra comunidad del CERV Listos socios, para discutir las mejores prácticas y lecciones aprendidas y facilitar la comunicación durante los desastres. Todos estos grupos están continuamente activos en la recuperación de desastres, incluso ahora, 3 meses después de la última tormenta. Este enfoque en el trabajo en equipo a lo largo del ciclo del desastre, desde la preparación hasta la recuperación y viceversa, les permitió tener éxito en ayudar a la comunidad durante las tormentas recientes y los ayuda a prepararse para cualquier adversidad o desastre que venga después.

¿Que viene despues?

Los esfuerzos de Listos, CERV, Mujeres en Acción, y Special Kids Connect brindan un valioso ejemplo de cómo las agencias pueden trabajar juntas antes un desastre para complementarse entre sí, mejorar su capacidad de respuesta y brindar alivio a quienes más lo necesitan. El Listos Las subvenciones inicialmente se enfocaron en la preparación para desastres para los más vulnerables de la comunidad, lo que permitió a CERV trabajar más de cerca con organizaciones comunitarias que atienden a algunos de los grupos más desfavorecidos y de más difícil acceso en la comunidad, incluidos trabajadores agrícolas, personas que no hablan español/inglés y personas de bajos ingresos. familias

Estos grupos a menudo se resisten a trabajar con agencias gubernamentales y, como resultado, pueden perder recursos valiosos y necesarios. A menudo dudan en pedir ayuda a cualquier persona con la que no se sientan cómodos, y es posible que necesiten que alguien se comunique con ellos de manera proactiva y establezca sistemas que aseguren que puedan comprender y utilizar la información y los recursos que están disponibles.

El poder de tener una relación sólida y complementaria con otras organizaciones antes de los desastres quedó bien demostrado durante la respuesta a la tormenta de 2023. CERV tiene una gran experiencia y asociaciones que los convierten en un agente confiable para distribuir dinero de grandes entidades y gobiernos a través de mensajeros confiables a los miembros de la comunidad, incluidos los residentes indocumentados, que de otra manera no podrían acceder a ese apoyo. Su trabajo en la preparación y respuesta ante desastres ha ayudado a fortalecer aún más sus relaciones y su capacidad cada vez mayor para trabajar como un puente entre los financiadores, las organizaciones comunitarias y los sobrevivientes de desastres para ayudar a abordar las necesidades comunitarias no satisfechas de manera rápida y efectiva. Sin embargo, este trabajo no podría realizarse sin las organizaciones comunitarias, como Mujeres en Acción y conexión especial para niños. Estos grupos tienen la otra pieza faltante del rompecabezas, las relaciones de confianza y la relación que han construido con la comunidad, lo que les permite a estas organizaciones identificar las necesidades de manera proactiva y reactiva y ayudar a los sobrevivientes del desastre.

A pesar de todo el gran trabajo que se ha hecho, todavía queda mucho por hacer. La preparación para desastres, la coordinación y la construcción de relaciones son un trabajo continuo que nunca estará realmente completo y debe desarrollarse. Por ejemplo, a pesar de los años de esfuerzo del CERV y sus sub-beneficiarios para fomentar la preparación para desastres, algunos de los mixteco La población atendida durante la recuperación de la tormenta señaló que la información que se les proporcionó en las guías de preparación para desastres sobre preparación habría sido realmente útil si la hubieran sabido antes.

Además, un portal web internacional conocido como Recovers.org, que ayuda a conectar a los sobrevivientes de desastres con personas y organizaciones que quieren ayudar, no estuvo operativo durante las tormentas de invierno. Este recurso podría haber complementado el trabajo realizado por estas organizaciones; Brindar a los sobrevivientes la capacidad de solicitar y recibir recursos directamente de las personas que desean ayudar.

CERV continúa trabajando para que esta plataforma, que utilizó con éxito durante incendios forestales anteriores en el condado de Monterey, vuelva a estar operativa para julio de 2023. Sin embargo, se necesita una mayor construcción de relaciones y trabajo en equipo para operar y mantener este sistema de manera sostenible. Como con todo lo demás, esto no se puede hacer con éxito sin la experiencia de diferentes organizaciones trabajando juntas.

También existe la necesidad de información más coherente y clara sobre los recursos y el apoyo disponibles. Listos Las Guías de Preparación para Desastres fueron recursos útiles para la comunidad, sin embargo, muchas personas durante estas tormentas y desastres anteriores no sabían qué recursos estaban disponibles, para qué eran elegibles, tenían miedo de solicitar o pedir ayuda, estaban confundidos con las fechas límite o estaban no estoy seguro de qué poner dónde. La expansión de los esfuerzos de preparación y el desarrollo previo tanto del material como de la relación con la comunidad pueden ayudar a aliviar algunos de estos problemas.

Si bien la recuperación sigue siendo un enfoque principal, sigue existiendo un temor acechante de cuándo ocurrirá el próximo desastre, particularmente frente a los desastres relacionados con el clima inducidos por el cambio climático que continuarán creciendo en frecuencia y gravedad.

La necesidad de mitigación y preparación nunca ha sido más evidente, pero muchos aún carecen de los recursos y la información accesible para recuperarse por completo, y mucho menos pasar de la recuperación a la preparación de una manera que los ayude a ser más resistentes a los desastres.

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