Las quemaduras prescritas emplean la sabiduría indígena

Un círculo de unas 10 personas se reunieron en la Reserva Santa Lucía en Carmel Valley el domingo 7 de noviembre. Es un conjunto diverso de personajes: investigadores, científicos, académicos, conservacionistas, y están compartiendo su experiencia y planteando preguntas sobre la tierra. , su ecosistema y cómo proteger la biodiversidad. Hablan de cómo la política ambiental moderna ha pervertido la sabiduría indígena y cómo el futuro debe parecerse más al pasado en términos de gestión de la tierra. La conversación se desarrolla con el telón de fondo de un fuego crepitante, un incendio de 7 acres que algunos en el grupo ayudaron a encender.

Al final del día, el objetivo es quemar más de 47 acres de colinas verdes a lo largo de la reserva de 20,000 acres. Esperan que el char proporcione evidencia de lo que la mayoría de ellos ya saben: los incendios son una parte necesaria de este ecosistema y, cuando se manejan con cuidado, pueden ayudar a facilitar una biodiversidad saludable y resiliente de especies nativas, crucial para la preservación a largo plazo de la tierra. .

Hace cientos de años, estas colinas habrían sido una paleta de rosas, púrpuras y amarillos, una pradera costera nativa cubierta de flores silvestres. Hoy, la lluvia reciente ha cambiado el tono predominante de marrón a verde, pero las colinas están dominadas por una espesa maleza de coyote y una mezcla de pastos nativos y no nativos. La maleza de coyote, aunque es una especie nativa, se ha dejado sin control durante generaciones y ha conquistado el paisaje, lo que ha provocado una problemática falta de diversidad.

Mientras la ladera del cerro arde, Rodrigo Corona, un ecologista de la Reserva, dice que el fuego le dará al ecosistema nativo espacio para respirar.

"Estamos cambiando quién domina el sistema", dice Corona. “Todo está ahí ya. Si caminamos por esta área después de la quema, veríamos que los pastos nativos ya están allí. Solo le estamos dando espacio para crecer ".

Esta quemadura prescrita solo ocurre con la ayuda de un ejército de encendedores y está dirigida por una persona oficialmente conocida como "jefe de quema". Una porción específica de 7 acres del incendio está ocurriendo bajo la estrecha vigilancia de investigadores, liderados por Devii Rao de UC Cooperative Extension y Katie Wilkin, profesora asociada de ecología del fuego en la Universidad Estatal de San José.

Rao, quien ayudó a obtener la subvención para la quemadura, dice que quieren comprender el mejor método para deshacerse del cepillo de coyote y mantenerlo bajo control. Antes de encender la trama, una cuadrilla empleó un puñado de “pretratamientos” en el cepillo: cortarlo con motosierras, masticarlo con un masticador y aplastarlo bajo las ruedas de un tractor. Después de la quemadura, estudiarán qué pretratamiento fue más efectivo.

“Los pastizales dependen de las perturbaciones. Necesitan alteraciones, como pastoreo y quemaduras ”, dice Rao. "Si ha identificado que los pastizales son importantes y desea administrarlos, debe averiguar qué tipo de alteración va a utilizar para mantenerlos".

El método de las quemaduras controladas es una sabiduría ancestral, dice Scott Davis, ex bombero del Servicio Forestal de EE. UU. Él dice que la "quema amistosa" que se emplea en la reserva es similar a "cortarle el pelo". Sin embargo, las políticas modernas y la burocracia han dificultado la realización de quemaduras controladas.

"Algunos grupos tribales con los que he hablado dijeron que estaban incendiando robles dos veces al año". Davis dice. "En mi opinión, no estamos incendiando el paisaje".

Créditos: 
Christopher Neely
https://www.montereycountyweekly.com/news/local_news/a-prescribed-burn-at-santa-lucia-preserve-aims-to-employ-indigenous-wisdom-in-land-management/article_c727ab8c-4267-11ec-99b5-7f07f4a8b804.html

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